Otevřít hlavní menu

Nathanael West

americký spisovatel a scenárista

ŽivotEditovat

Narodil se jako Nathan Weinstein v rodině židovského přistěhovalce z Litvy. Jeho otec Max Weinstein byl stavitelem v Kovně (dnes Kaunas). Po represích ruského cara Alexandra III. vůči židovským občanům se rozhodl vystěhovat do USA. Záhy se v New Yorku prosadil a stavěl mimo jiné bytové domy Arizona, Colorado a Hudson v blízkosti Central Parku. V roce 1902 se oženil s krajankou Annou Leizerow – Wallenstein (údajně potomkem rodu Valdštejnů).

Neměl úspěchy ani ve škole ani ve sportu, kde se snažil prosadit a za své pokusy v baseballu získal pouze posměšnou přezdívku Borec (Pep). Nakonec se uchýlil k satiře a karikaturám, čímž ke svému údivu získal konečně v kolektivu uznání (v časopisu The Paradoxian letního mládežnického tábora).

Studoval na Brown University v Providence, Rhode Island. Dobře finančně zajištěn se věnoval především bohémskému životu a zesměšňoval americký sen svých rodičů. Dokončení studia bylo pro jeho rodiče velkým zadostiučiněním, Nathan ale odmítl možnost komerční kariéry a chtěl se věnovat literatuře, ovlivněn osobnostmi jako: Fjodor Michajlovič Dostojevskij, James Joyce, Gertrude Stein, Djuna Barnes, Ernest Hemingway, Francis Scott Fitzgerald a Sherwood Anderson. Aby vyjádřil svůj rozchod s rodinou a s tradičním americkým snem, nechal si dne 16. srpna 1926 soudně změnit jméno na Nathanael West.

Krátce nato odcestoval do Paříže, kde strávil tři měsíce. Během této doby se krátce setkal s Ernestem Hemingwayem a Henry Millerem, obecně ale žil v americké enklávě a poznával “Paříž bez Pařížanů”.

Po návratu do New Yorku v lednu 1927 žil v prostředí levicově orientovaných intelektuálů v Greenwich Village. Stal se přispěvatelem a redaktorem satirického časopisu Americana, kam přispívali autoři jako: George Grosz, Edward Estlin Cummings, Gilbert Seldes a James Thurber. Spolu s Williamem Carlosem Williamsem vydávali experimentální časopis Contact.

Ve třicátých letech začal West pracovat jako scenárista v Hollywoodu. Z tohoto prostředí čerpal pro svou knihu Den kobylek (The Day of the Locust, 1939), kterou o mnoho let později zfilmoval režisér John Schlesinger.

West spolu se svou ženou Eileen McKenney zahynuli dne 22. prosince 1940 při automobilové nehodě, když spěchali z Mexika zpět do Hollywoodu na pohřeb svého přítele Francise Scotta Fitzgeralda, který zemřel o den dříve.

DíloEditovat

RományEditovat

  • Snový život Balso Snella (The Dream Life of Balso Snell, 1931)
  • Přítelkyně osamělých srdcí (Miss Lonelyhearts, 1933)
  • Majlant aneb Postupná demolice Lemuela Potkána (A Cool Milion, or The Dismantling of Lemuel Pitkin, 1934)
  • Den kobylek (The Day of the Locust, 1939)

Divadelní hryEditovat

  • Even Stephen (1934, spolu s S. J. Perelmanem)
  • Good Hunting (1938, spolu s Josephem Schrankem)

PovídkyEditovat

  • Western Union Boy

Posmrtná vydáníEditovat

  • Bercovitch, Sacvan, ed. Nathanael West, Novels and Other Writings (Library of America, 1997) ISBN 978-1-883011-28-4

Filmové scénářeEditovat

  • Ticket to Paradise (1936)
  • Follow Your Heart (1936)
  • The President's Mystery (1936)
  • Rhythm in the Clouds (1937)
  • It Could Happen to You (1937)
  • Born to Be Wild (1938)
  • Five Came Back (1939)
  • I Stole a Million (1939)
  • Stranger on the Third Floor (1940)
  • The Spirit of Culver (1940)
  • Men Against the Sky (1940)
  • Let's Make Music (1940)
  • Before the Fact (1940) (nenafilmováno)

Česky vyšloEditovat

DalšíEditovat

Novela Den kobylek byla v roce 1975 zfilmována americkým režisérem Johnem Schlesingerem s Donaldem Sutherlandem v hlavní roli.

OdkazyEditovat

LiteraturaEditovat

  • Zdeněk Vančura: heslo Nathanael West in: Slovník spisovatelů Spojené státy americké, Odeon, Praha 1979
  • Martin Hilský: Westovo panoptikum amerických snů, předmluva ke knize Přítelkyně osamělých srdcí a Den Kobylek, Odeon, Světová četba, svazek 514, Praha 1982

Externí odkazyEditovat