Berners Street hoax

Podfuk v Berners Street provedl v roce 1809 Theodore Hook ve čtvrti Westminster v Londýně. Hook se vsadil se svým přítelem Samuelem Beazeleym, že dokáže libovolný dům v Londýně udělat nejčastějším předmětem hovoru po celý týden, čehož dosáhl tak, že rozeslal tisíce dopisů pod jménem paní Tottenhamové, která žila na Berners Street 54, ve kterých žádal o doručení zboží, návštěvu a pomoc.

Podfuk v Berners Street. Litografie Alfréda Concanena
Theodore Hook, pachatel podvodu
Berners Street Hoax, karikatura

V pět hodin ráno 27. listopadu dorazil k domu paní Tottenhamové kominík, aby vymetl komíny. Služebná, která otevřela dveře, mu sdělila, že o vymetení nebyla podána žádost, a že jeho služby nejsou nutné. O několik okamžiků později se přihlásil další kominík, a pak další a další, celkem 12. Když vyprovodila posledního z nich, dorazila flotila vozů s uhlím, následovaná řadou cukrářů přivážejících velké svatební dorty, následně lékař, právníci, vikáři a kněží, zavolaní k někomu v domě, o kom jim bylo řečeno, že umírá. Rybáři, ševci, a více než tucet klavírů byly mezi dalšími, co se objevili, spolu s „šesti urostlými muži nesoucími varhany“. Dorazili také hodnostáři, včetně guvernéra Bank of England, vévody z Yorku a Albany, arcibiskupa z Canterbury a londýnského primátora. Úzké uličky se brzy ucpaly řemeslníky a přihlížejícími. Proud návštěv a zásilek pokračoval až do podvečera a způsobil kolaps velké části Londýna.

Všichni policisté, který byli dostupní, byli povoláni, aby rozehnali lidi a byli umístěni na rozích Berners Street, aby nedovolili obchodníkům přiblížit se se svým zbožím k domu. Ulici se nepodařilo uvolnit ani do pozdních večerních hodin, neboť v pět hodin začali přicházet sluhové všech vyznání ucházet se o práci. Později se ukázalo, že rozliční obchodníci dostali doporučující dopisy od důvěryhodných osob. Za dopadení autora zločinného podvodu byla nabídnuta odměna.

Hook se usadil v domě přímo naproti 54 Berners Street, odkud on a jeho přítel celý den sledovali, jak se chaos rozvíjí.

Přes snahu najít pachatele se Hookovi podařilo uniknout odhalení, i když mnozí z těch, kteří ho znali, ho podezřívali. Údajně se rozhodl „odpočinout si na týden nebo dva“ a pak vyrazil na cestu po venkově, prý za účelem ozdravného pobytu.

Na parcele na Berners Street 54 je nyní Sanderson Hotel.

ReferenceEditovat

V tomto článku byl použit překlad textu z článku Berners Street hoax na anglické Wikipedii.


Externí odkazyEditovat