Paul Olum

americký matematik

Paul Olum (16. srpna 191819. ledna 2001) byl americký matematik zabývající se algebraickou topologií a profesor matematiky.

Paul Olum
Olum-paul.gif
Narození16. srpna 1918
Binghamton
Úmrtí19. ledna 2001 (ve věku 82 let)
Sharon
Alma materHarvardova univerzita
Princetonská univerzita
Povolánímatematik, topolog a univerzitní administrátor
ZaměstnavateléCornellova univerzita
Oregonská univerzita
FunkcePresident of the University of Oregon (1980–1989)
Logo Wikimedia Commons multimediální obsah na Commons
Některá data mohou pocházet z datové položky.

MládíEditovat

Narodil se v Binghamtonu ve státě New York. Jeho otec byl ruský Žid, který se přistěhoval do USA ve věku devíti let, aby unikl pronásledování. Oluma začala matematika zajímat již v raném věku. Absolvoval summa cum laude na Harvardově univerzitě v roce 1940. V roce 1942 se oženil s Vivian Goldsteinovou, dokončil magisterské studium fyziky na Princetonské univerzitě a vstoupil do projektu Manhattan. Během působení v Los Alamos byl mezi vědci, kteří zpochybnili důsledky atomové bomby a po jejím použití proti Japonsku se stal celoživotním obhájcem míru a kontroly jaderných zbraní.[1][2]

Údajně jedním z důvodů proč přešel z fyziky k matematice jako jeho profesi bylo srovnání se svým spolupracovníkem, budoucím nositelem Nobelovy ceny Richardem Feynmanem, Olum se nedomníval, že by byl tak dobrý ve fyzice.[3] Po válce se vrátil na Harvardovu univerzitu, kde v roce 1947 pod vedením Hasslera Whitneyho dokončil doktorské studium matematiky. Richard Feynman zůstal jeho dobrým přítelem a později ve své autobiografii chválil Olumovu inteligenci. Psal například o příběhu z Los Alamos, kdy tvrdil, že je schopen za 60 sekund vyřešit jakýkoliv problém s přesností na 10 %, který může být zadán za deset sekund. Když ale vyzval k zadání příkladu Oluma, ten mu rychle odpověděl. „Najdi tangens 10 na 100.“[4]

CornellEditovat

Po roce postgraduální práce na Ústavu pro pokročilá studia, přijal v roce 1949 místo na Cornellově univerzitě. V průběhu dalších 25 let, které na univerzitě strávil, se stal profesorem, působil v různých administrativních rolí a nějaký čas strávil jako hostující pedagog na Pařížské univerzitě, Hebrejské univerzitě v Jeruzalémě, Stanfordově univerzitě a Washingtonské univerzitě a rovněž jako člen Ústavu pro pokročilá Studia.

Jako matematik byl Olum široce respektován pro výzkum v oblasti algebraické topologie. Přispěl významně v oblasti teorie obstrukcí. K jeho doktorským studentům patřili: Martin Arkowitz, Robert Lewis, Jean-Pierre Meyer nebo Norman Stein.[5]

V roce 1962 Olum inicioval vznik Cornell Topology Festival, každoroční regionální matematické konference.[3][6] Od roku 1963 do roku 1966 byl členem vedení matematické sekce a rekrutoval řadu talentovaných členů fakulty.[7]

Olum obhajoval zrušení sněmovního výboru pro neamerickou činnost,[8] byl kritikem války ve Vietnamu,[9] a snažil se odstranit Reserve Officer Training Corps z areálu Cornellovy univerzity. Pomáhal při zakládání programu ženských studií na Cornellově univerzitě v roce 1972.[10][11] V roce 1969 převzal místo Willarda Halla v komisi, která navrhla zásadní změnu řízení univerzity včetně správní rady. Olumův přátelský vztah s kolegou z Los Alamos, fyzikem Dalem Corsonem, který se stal prezidentem univerzity pomohl k řešení tohoto obtížného úkolu. Olum vedl skupinu, která přesvědčila správní radu, aby přijala plán včetně univerzitního senátu složeného ze studentů, členů fakulty a zaměstnanců univerzity a doplnění správní rady volenými studenty. V roce 1972 byl Olum první, kdo byl zvolen studenty fakultním správcem.

University of TexasEditovat

Olum působil jako děkan fakulty přírodních věd na Texaské univerzitě v Austinu mezi roky 1974 a 1976. Jednalo se bouřlivé roky. Prezident Stephen Spurr, který najal Oluma, byl odstraněn radou dohlížitelů na podzim roku 1974 a nahrazen Lorene Rogersem. Všichni administrátoři tak byli postaveni do obtížné role, zatímco studenti protestovali proti Rogersovu jmenování[12] a fakulta bojkotovala všechna zasedání, jimž předsedal Rogers.

University of OregonEditovat

V roce 1976 byl Olum jmenován proděkanem na University of Oregon. Navzdory hospodářské recesi a rozpočtovým škrtům pracoval Olum na zlepšení akademického postavení univerzity. V letech 19801989 byl ve funkci prezidenta univerzity. V době jeho vedení bylo založeno 20 nových výzkumných ústavů a akademických programů[13] a University Research Park Riverfront.[14] Dohlížel také na nákladnou přestavbu Oregonské knihovny.[13] Veřejně podporoval boj proti apartheidu v Jižní Africe a obhajoval jaderné odzbrojení.[13]

V roce 1987 bylo rozhodnuto, že Olum ve funkci k 30. červnu 1989 skončí. I přes rozsáhlé fakultní[15][16] a studentské protesty nebylo rozhodnutí změněno a Olum v roce 1989 skutečně odešel. Univerzita jeho jménem pojmenovala profesuru matematiky a místní Atrium. Dětské rozvojové středisko bylo pojmenováno po jeho manželce Vivian.[17]

V roce 1990 se po odchodu do penze přestěhoval do Athén v Řecku, kde žil s Margaritou Papandreouvou. V roce 1996 žil v Sharonu v Massachusetts se svým synem Kenem.[3]

Externí odkazyEditovat

ReferenceEditovat

V tomto článku byl použit překlad textu z článku Paul Olum na anglické Wikipedii.

  1. E.g., Paul Olum, "Why Did We Work to Build Such a Terrible Thing?," The Oregonian, 4 August 1985.
  2. At a reunion of Los Alamos scientists, Olum circulated a nuclear arms control statement and collected 70 scientist's signatures.
  3. a b c Brand, David (January 26, 2001).
  4. Feynman, Richard (1985).
  5. "Mathematics Genealogy Project".
  6. Cornell Topology Festival
  7. Anil Nerode.
  8. Cornell Daily Sun, March 3, 1961 p. 5
  9. Cornell Daily Sun, May 24, 1966 p. 6; Cornell Daily Sun, September 20, 1967 p. 17
  10. "House Concurrent Resolution 8" Archivováno 19. 5. 2003 na Wayback Machine. (PDF).
  11. "Academics: About the Program".
  12. Sterba, James P. "CAMPUS PROTESTS U. OF TEXAS HEAD; New President Is Opposed by Faculty and Students", The New York Times, September 28, 1975.
  13. a b c History: Office of the President – University of Oregon Retrieved 2010-04-28.
  14. http://www.utexas.edu/faculty/council/2002-2003/memorials/Olum/olum.htm
  15. "MINUTES OF THE UNIVERSITY ASSEMBLY FOR NOVEMBER 4, 1987".
  16. "MINUTES OF THE UNIVERSITY ASSEMBLY FOR DECEMBER 2, 1987".
  17. "Vivian Olum Child Development Center".